Balades et découvertes

Photo: Lourdes Basilica viewed from the château by Père Igor (Own work) CC-BY-SA-3.0 / Wikimedia Commons

De la ville sainte aux merveilles de la nature

Entre deux activités physiques, vous aurez sans aucun doute envie de visiter quelques-unes des attractions touristiques de la région.

Lourdes

Lourdes n’est qu’à 25km du gite. Le fameux sanctuaire de Ste Bernadette attire chaque année des millions de visiteurs et pèlerins.

En février 1858, Bernadette Soubirous eut 18 apparitions de la Vierge Marie dans une grotte au bord d’une rivière près de Lourdes. Avec le temps, cette grotte est devenue un des sanctuaires les plus importants de l’Eglise Catholique et Lourdes accueille aujourd’hui plus de 5 millions de visiteurs par an.

La Basilique de l’Immaculée Conception a été construite près de la grotte et se trouve aujourd’hui dans l’enceinte de ce qui est connu sous le nom de ‘les Sanctuaires’. Il y a 22 lieux de prière dans les Sanctuaires, la grotte en constituant le point central.

A 21h tous les soirs, se déroule une procession aux flambeaux suivie par la dernière Messe du jour dite à la Grotte de l’Apparition.

La Basilique de Lourdes vue du Château par Père Igor (Own work) CC-BY-SA-3.0 / Wikimedia Commons

Outre les sites religieux, Lourdes a un château fortifié datant du 11ème siècle, plusieurs musées et un marché couvert récemment restauré. Signalons aussi un funiculaire à destination du sommet du Pic du Jer, avec de superbes vues de la ville et des montagnes environnantes.

Parc Animalier, Argelès-Gazost

Les Pyrénées abritent une faune très variée et le Parc Animalier des Pyrénées est une magnifique façon de voir nombre de ces merveilleuses espèces et d’apprendre davantage à leur sujet. Loups, ours, lynx, ocelots, cervidés, ibex, loutres et ratons laveurs sont quelques uns des animaux résidents du Parc.

Pour plus d’informations, visitez le site du Parc Animalier

Chevreuil au Parc Animalier by Père Igor (Own work) CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons

Festivals et évènements annuels du Val d’Azun

Le Val d’Azun accueille un certain nombre de festivals et évènements annuels – le plus célèbre étant le Tour de France qui traverse la région en juillet. Il y a aussi un grand nombre de fêtes locales où les visiteurs peuvent s’imprégner de la culture et des traditions de la région, et acheter divers produits locaux tels que jambon, miel, confit de canard et foie gras.

En juin, la Transhumance (lorsque les troupeaux montent aux pâtures d’altitude ou estives) traverse Estaing en passant devant Le Bégué. C’est une grande fête locale accompagnée de chansons traditionnelles par les chanteurs pyrénéens, d’une bénédiction des troupeaux et d’un repas festif.

Les coureurs du Tour de France dans le Val d’Azun

Conduite des troupeaux jusqu’aux sommets

Chansons traditionnelles pendant la transhumance

Un village pyrénéen typique en été

A LA DECOUVERTE DES PYRÉNÉES

Cirque de Gavarnie et Cirque de Troumouse

Un des sites touristiques les plus populaires des Pyrénées est le Cirque de Gavarnie inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité. Le sommet du Cirque atteint 3000m et avec une chute totale de 422m la cascade qui en tombe est la plus haute de France. Par contraste, le Cirque de Troumouse voisin n’a pas été commercialisé mais offre aussi des vues spectaculaires et une faune abondante.

Cirque de Gavernie. Photo by Benh LIEU SONG CC BY-SA 2.0 / Wikimedia Commons

Observatoire du Pic du Midi

Parmi les endroits les plus recommandés, l’observatoire perché au sommet du Pic du Midi. A 2877m de hauteur, il est accessible par télécabine depuis La Mongie et, par temps clair, la vue porte jusqu’à 300km à la ronde et sur 1/5ème de la France. Il est même possible d’y passer une nuit pour observer les étoiles.

L’observatoire du Pic du Midi vu depuis la télécabine. Photo by Serge Ottaviani (Own work) CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons

Pont d’Espagne, Lac de Gaube et vallée du Marcadau

Au delà de Cauterets se trouve le Pont d’Espagne qui est un des points d’entrée dans le Parc National des Pyrénées et propose de superbes promenades jusqu’au Lac de Gaube et au-delà en direction du Vignemale (3298m).

Il est également possible de suivre la vallée du Marcadau qui grimpe vers la frontière espagnole.

Bétharram

Les grottes souterraines de Bétharram, près de Lourdes, sont parmi les plus grandes de France et l’excursion inclut un petit train et un bateau souterrains.

Vie pyrénéenne

On trouve aussi de nombreux musées locaux qui permettent de se faire une idée des traditions pyrénéennes et de la vie d’antan, ainsi que de la flore et de la faune de la région. Un des plus populaires est le Musée Pyrénéen du Château fort de Lourdes.